Basketball-Euroleague: Die Emirate planen die Revolution – Sport

Mitte Herbst startete Marko Pesic eine Reise nach Dubai, um sich mit Euroleague-Basketballern und Geschäftsleuten aus dem Emirat zu treffen. Auf dem Foto ist der Geschäftsführer des FC Bayern mit weiteren Funktionären der 13 Lizenzvereine zu sehen, die als Gesellschafter des Wettbewerbs auftreten. Neben den Verantwortlichen des Klubs taucht der Manager der Euroleague Dejan Bodroga und ein Mann namens Abdullah al-Naboodah in dem Rekord auf, der am 11. Oktober auf dem neu errichteten Areal gedreht wurde.

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Und er hat wichtige Pläne, die den europäischen Basketball revolutionieren könnten. Sie haben kürzlich den Dubai Basketball Club im Golf gegründet, und der Club ist allen Berichten zufolge bereit, in den kommenden Jahren der zweitgrößte Basketballclub der Welt zu werden. Nach verlässlichen Informationen liegt Dubai zwar nicht in Europa, doch der Plan ist klar: Der Klub aus der Golfmetropole will in der Euroleague spielen.

Basketball Euroleague: Dejan Bodroga ist seit September Präsident und Direktor der Euroleague.

Dejan Bodroga ist seit September Präsident und Direktor der Euroleague.

(Foto: Marko Metlas/Imago)

Al-Naboodah, Inhaber der Franchise und Leiter des Beamtentreffens in Dubai, verriet, dass die Verhandlungen bereits in diese Richtung gehen. Damit bestätigte er, was die Euroleague bereits Anfang Oktober zeigte: Gespräche über eine sogenannte “mögliche Zusammenarbeit” – bei der es offenbar nicht nur um eine Ausweitung der Liga in der arabischen Welt geht, sondern vielleicht um etwas anderes. Das Geld aus der Wüste scheint so lukrativ zu sein, dass von einer kompletten Übernahme der Euroleague durch die Scheichs die Rede ist.

„Die Verhandlungen mit der Euroleague begannen vor acht Monaten mit dem Ziel, einen Klub aus Dubai in den prestigeträchtigen Wettbewerb aufzunehmen und einige Spiele in der Stadt auszurichten“, sagte al-Naboodah. Derzeit können diese “anderen” Spiele als Testlauf Euroleague Final Four-Spiele sein. Ähnliches geschah zuletzt in der US-amerikanischen NBA-Liga, die in diesem Sommer die Milwaukee Bucks und die Atlanta Hawks zu ihren Preseason-Spielen nach Abu Dhabi schickte. Und auch Mannschaften der australischen NBL-Liga sollen künftig zu Marketingzwecken Körbe in die Wüste werfen.

Kurz: Die Vereinigten Emirate planen den Einstieg in den Basketball-Kosmos, nachdem sie bereits in Formel 1, Fußball (Manchester City), Schach und Tennis aktiv waren. Die geplante Investition ist als Reaktion auf die Aktivitäten der konkurrierenden Golfstaaten zu sehen, die seit langem die volle Absorption des Golfsports vorantreiben (Saudi-Arabien durch die LIV-Tour) oder die eine oder andere Weltmeisterschaft organisieren (Katar im Handball und Fußball ). Bei ihren Bemühungen, Großveranstaltungen zu organisieren, werden diese Länder oft mit dem Vorwurf der Sportwäsche konfrontiert – der Präsentation von Sportlern als Deckmantel für ernsthafte Machtambitionen. Letztlich geht es natürlich ums Geld.

In Basketballkreisen sind zuletzt Berichte aufgetaucht, wonach Dubai sogar 50 bis 60 Millionen Euro für Euroleague-Namensrechte geboten hat. Als neuer Hauptsponsor kandidiert daher die nationale Airline der Vereinigten Arabischen Emirate. Aber al-Naboodah war damals gegen diese Pläne. Über Namensrechte haben wir noch nicht gesprochen, da der Wettbewerb 2025 einen kommerziellen Partner hat (Turkish Airlines, Hrsg.) Sie haben”, sagte der Unternehmer, der im Fußball die Fäden zieht.

Und nach 2025? Der Vertrag mit Turkish Airlines sichert der Euroleague einen guten Geldfluss, aber wohl bei weitem nicht die Rendite, die man von den Emiraten erwarten kann – insofern sind die Europäer in Dubai sehr beeindruckt. „Der Zweck dieses Besuchs war es, Ideen auszutauschen und Möglichkeiten für eine mögliche Zusammenarbeit zu identifizieren“, sagte Euroleague-CEO Marshall Glickman nach dem Treffen.

Es sei jedoch „zu früh, um ins Detail zu gehen“ und wir freuen uns auf „weiterführende Gespräche“. Den Dubai Football Club gibt es übrigens bisher nur auf dem Papier – es gibt weder Homepage noch Team. Daran sollten wir aber wirklich nicht scheitern.

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