Interview: Microsoft wollte nichts von Linux und Open-Source-Software wissen

Der Kampf zwischen Linux und Windows wird nur noch von Fans in Kommentarspalten und nicht mehr vor Gericht ausgetragen. Der Softwareriese Microsoft, Linux-Distributoren und Open-Source-Entwickler haben lange, wenn es sich für alle Beteiligten gelohnt hat, Hand in Hand gearbeitet und gemeinsame Standards verwendet.

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Dazu trugen auch Pioniere wie Bill Hilf bei. Er baute Microsofts Linux- und Open-Source-Lab auf und leitete es bis 2007. Hilf spielte eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung der Open-Source-Strategie von Microsoft. Im c’t-Interview spricht er über den Aufstieg von Linux und Open Source bei Microsoft.

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c’t: Sie haben die Open-Source-Strategie von Microsoft maßgeblich mitgestaltet. Wie sind Sie in die Softwarebranche gekommen?

Hilfe: Es war wahrscheinlich so um 1991, als ich meinen Universitätsabschluss gemacht habe. Das waren die Anfänge des World Wide Web. Tim Berners-Lee veröffentlichte die erste Website am CERN. Damals wusste noch niemand so recht, wohin die Reise gehen würde, aber ich war mir sicher, dass es die Art der Kommunikation grundlegend verändern würde.

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Bill Hilf leitete das Linux and Open Source Lab und war von 2004 bis 2007 General Manager of Open Source and Platform Strategy bei Microsoft.  Anschließend betrieb er Windows Server und später das Cloud-Angebot Azure.  Heute leitet er die Vulcan Foundation, die vom verstorbenen Microsoft-Gründer Paul Allen gegründet wurde.  , Vulkan

Bill Hilf leitete das Linux and Open Source Lab und war von 2004 bis 2007 General Manager of Open Source and Platform Strategy bei Microsoft.  Anschließend betrieb er Windows Server und später das Cloud-Angebot Azure.  Heute leitet er die Vulcan Foundation, die vom verstorbenen Microsoft-Gründer Paul Allen gegründet wurde.  , Vulkan

Bill Hilf leitete das Linux and Open Source Lab und war von 2004 bis 2007 General Manager of Open Source and Platform Strategy bei Microsoft. Anschließend betrieb er Windows Server und später das Cloud-Angebot Azure. Heute leitet er die Vulcan Foundation, die vom verstorbenen Microsoft-Gründer Paul Allen gegründet wurde.

(Bild: Vulkan)

Dann habe ich als Ingenieur und Entwickler für einige Startups in der San Francisco Bay Area gearbeitet. Das war vor Linux und wir verwendeten klassische Unix-Tools in Solaris auf SPARC-Workstations. Wenn die Leute heute zurückblicken, denken sie daran, wie Linux Microsoft verändert hat, aber sie vergessen oft, dass es UNIX getötet hat. Kommerzielle UNIX-Systeme wie Solaris, HP-UX oder AIX gibt es nicht mehr.

c’t: Wie hat das aufkommende Web die Erfolgsgeschichte von Open Source befeuert?

Hilfe: Das wachsende Web hat die Entwicklung von Open Source massiv beschleunigt. Ich denke, die Entwicklung wäre unvermeidlich, aber das Web war der Treibstoff für die Verbreitung von Open Source. Ich habe viel gelernt, als ich mich von UNIX verabschiedete und begann, verteilte Netzwerksysteme mit Open-Source-Software aufzubauen.

Zu dieser Zeit war Perl die beliebteste dynamische Programmiersprache auf hohem Niveau. Es war so beliebt wie Python heute. Linux, Apache, MySQL und PHP bildeten den LAMP-Stack, der die Basis für dynamische Websites war. Das letzte Startup, für das ich gearbeitet habe, war ein Elektronikunternehmen namens eToys, das Spielzeug über das Internet verkaufte. Wir waren die Nummer zwei hinter Amazon und haben eines der größten verteilten Linux-Systeme im Web gebaut.

Danach half ich als Softwarearchitekt für IBM, so unterschiedliche Hardware wie die P-Serie, I-Serie, Z-Serie und X-Serie mit Linux zu vereinheitlichen. Ich war mal in einem IBM-Labor in Böblingen und habe Linux auf einem Server der Z-Serie installiert. Unter den Computerfachleuten war ich nicht sehr willkommen. Sie hatten jahrzehntelange Erfahrung und dann kommt ein junger Mann und stellt ihnen etwas völlig Neues vor. Stellen Sie sich vor, Sie bestellen seit Jahrzehnten Ihr Lieblingseis und dann versucht jemand, Sie von einer neuen Geschmacksrichtung zu überzeugen. Allerdings gab es bei IBM großes Interesse an Open Source.

c’t: Wie sind Sie dann zu Microsoft gekommen?

Hilfe: Ich habe viel mit Kunden über Open Source gesprochen und Vorträge auf Konferenzen gehalten. Es hat sich herumgesprochen, dass ich der „Linux- und Open-Source-Typ“ bin. Auf Veranstaltungen wie Linux World habe ich darüber berichtet, wie Sie alle Ihre Microsoft-Produkte durch Open-Source-Alternativen ersetzen können. Microsoft-Mitarbeiter haben meinen Namen aufgeschrieben und mich angerufen. Zuerst hatte ich Angst und dachte, sie könnten mich verklagen; aber nein, sie boten mir einen Job an.

“Wir müssen diese Open-Source-Sache besser verstehen”

Das Argument, dass ich seit Jahren kein Microsoft-System mehr verwende und mich für Open Source einsetze, hat nicht gereicht. Sie sagten: „Genau deshalb möchten wir mit Ihnen sprechen. Wir müssen diese Open-Source-Sache besser verstehen. Wir glauben nicht, dass es nur ein Trend ist.“ Microsoft hat sich zum Ziel gesetzt, die Interoperabilität zu verbessern, und ich musste dabei helfen.

c’t: Wie stand Microsoft Anfang der 2000er Jahre zu Linux und Open Source? Steve Ballmer, der damalige CEO, sagte öffentlich: „Linux ist Krebs“. Das kommt mir sehr feindselig vor?

Hilfe: Viele dieser Zitate wurden von den Medien übertrieben. Die Führung sah Open Source als Konkurrenz. Die Entwickler und Ingenieure waren überwiegend neugierig. Sie wollten verstehen, warum es UNIX schnell ersetzte, beispielsweise bei Datei- und Druckservern. Meine Aufgabe bestand darin, mit der Geschäftsleitung zusammenzuarbeiten. Mit der Zeit begannen sie die Situation anders einzuschätzen und gingen einen anderen Weg.

c’t: Lag die Skepsis hauptsächlich an der drohenden Konkurrenz oder gab es auch Vorbehalte gegenüber der GPL und dem Prinzip der Softwareentwicklung als verteilte Gemeinschaft?

Hilfe: Alles spielte eine Rolle. Es gab die Debatte „Freie Software vs. kommerzielle Software“ und es wurde diskutiert, ob die GPL eine existenzielle Bedrohung für kommerzielle Software darstellt. Das galt nicht nur für Microsoft. Alle Softwaregiganten wie Sun Microsystems und Oracle entwickelten Software hinter verschlossenen Türen. Und plötzlich schließen sich Menschen zusammen und entwickeln gemeinsam Programme über das Internet. Softwareentwicklung als globale Gemeinschaft war für all diese Unternehmen ein völlig neues Konzept.

2003 hast du Programmierer eingestellt, die in einem Büro sitzen und Software für dich schreiben. Als das Produkt fertig war, wurde es auf CD oder DVD geliefert. Microsoft wollte wissen, welche Tools in einem verteilten Entwicklungsprozess verwendet werden. Damals gab es weder Slack noch GitHub. Von außen schien es wie ein Kampf zwischen Microsoft und der Open-Source-Welt, aber in Wirklichkeit war es nicht so schwarz und weiß. Als ich bei Microsoft anfing, wollte ich die Dinge näher zusammenbringen, anstatt sie gegeneinander auszuspielen.


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