Johann Heinrich Tischbein in Kassel

ENach Angaben der Kasseler Polizei- und Handelszeitung kam am 18. November 1767 ein griechischer Priester namens Erasmus in die Stadt und übernachtete im Hotel „Goldener Engel“. Bald darauf schrieb Erasmus einen Brief an den hessischen Grafen Friedrich II. und stellte sich als Bischof aus Arkadien auf Kreta vor, der seine Insel aufgrund osmanischer Verfolgung verlassen hatte, über Europa nach Kassel gekommen war und da nicht zurückkehren konnte, wie er weiter erfuhr wie französische Truppen inzwischen auf Kreta gelandet waren. Überall wurde er übrigens von christlichen Almosen unterstützt, in Frankfurt ebenso wie in Holland, und nun bittet er in Kassel demütig den Landgrafen um Hilfe.

In seinem Essay über den Petenten erklärte Jörg Westerburg, dass diese Geschichte nicht besonders glaubwürdig sei – er erinnerte an zahlreiche dokumentierte Fälle, in denen Menschen mit Scheinlebensläufen sich als Glaubensflüchtlinge aus fernen Ländern ausgaben, um Unterstützung zu gewinnen. Aber der Fall von Erasmus ist etwas Besonderes. Seine Geschichte muss zumindest zunächst glaubwürdig gewesen sein und die Menschen bewegt haben, denn wenig später hat der Kasseler Hofmaler Johann Heinrich Tischbein selbst die Gesichtszüge des Beschwerdeführers festgehalten.

Als Tischbein 1754 die Familie des hessischen Kronprinzen malte, war am rechten Bildrand der Künstler zu sehen, nicht aber der Prinz.  Er ließ es später ganz rechts malen.


Als Tischbein 1754 die Familie des hessischen Kronprinzen malte, war am rechten Bildrand der Künstler zu sehen, nicht aber der Prinz. Er ließ es später ganz rechts malen.
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Bild: Museumslandschaft Hessen Kassel

Der vermeintliche Bischof sieht ziemlich beeindruckend aus, er stützt sein Gesicht mit einem langen, dichten Bart in der rechten Hand, seine linke Hand ruht auf einem aufgeschlagenen schweren Buch, sein Gesichtsausdruck ist freundlich, aber ein wenig abwesend, als würde er sich entspannen, während er ein altes studiert , die Texte stören ihn bei Bedarf, aber er ist immer noch mit anderen Dingen als der materiellen Welt beschäftigt. Dazu tragen der unscharfe Hintergrund und das sanfte Licht ebenso bei wie Tischbeins Inszenierung des vermeintlichen Bischofs in einer eher kargen Kammer: Der Maler will die Erasmus-Geschichte sicher nicht in Frage stellen.

Das 1998 erworbene Gemälde ist eines der sorgfältig ausgewählten Exponate einer Ausstellung, die anlässlich des 300. Geburtstags des Malers nun im Schloss Wilhelmshöhe in Kassel zu sehen ist. Angesichts seiner Lebensgeschichte verwundert es nicht, dass der heimische Bestand an Werken so reich ist: Tischbein, geboren als fünfter Sohn eines hessischen Bäckers, war ab 1753 am Hof ​​des Landgrafen von Kassel und blieb dort bis zu seinem Ende Leben. Für das Kasseler Residenzschloss schuf er Deckengemälde, von denen drei auf wundersame Weise erhalten blieben und zwei erstmals seit der Zerstörung des Schlosses einem breiteren Publikum gezeigt werden. Er wurde Direktor der neu gegründeten Kunstakademie und scheint von drei sehr unterschiedlichen Grafen freundlich behandelt worden zu sein – jedenfalls malte er sie dutzendfach, mit ihren Familien und einzeln.

Wo ist der Vater dieser Kinder?

Das eindrucksvolle Gemälde zeigt den späteren Landgrafen Friedrich II. als Kronprinzen, allerdings erst nach Tischbeins Überarbeitung des Gemäldes, da die erste Version nur Frau und Kinder des Prinzen zeigt. Er selbst ist 26 Jahre später immer noch am Rand gemalt, während der Maler auf der anderen Seite des Bildes steht und im Rahmen das von ihm gemalte Porträt des heutigen Landgrafen Wilhelm VIII. zeigt. Der Ausdruck auf seinem runden, fast fleischigen Gesicht ist selbstbewusst und ernst; der Bäckerssohn aus Haina zählt in dieser Runde etwas.

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