Jungfrauen-Königin, aber nicht unschuldig

DDas Metropolitan Museum of Art in New York beschäftigt sich seit langem mit Selbstporträts frühneuzeitlicher Herrscherfamilien in Europa. Vor gut zwei Jahren zeigte es eine Ausstellung über die Medici in Florenz und Rom, mit der sich Keith Christiansen, selbst ein bisschen wie Prinz Matt, nach 43 Dienstjahren verabschiedete.

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Nun widmet das Museum der englischen Tudor-Dynastie eine noch größere Ausstellung. Denn während sich Medici – Portraits and Politics traditionell auf gemalte Darstellungen von Herrschern konzentriert hat, tendiert Tudors – Art and Majesty in Renaissance England zu einer komplexeren Untersuchung, die verschiedene Medien wie Teppiche, Geschirr, Entwürfe für Gräber, Rüstungen und Kleidung berücksichtigt , sondern auch Neujahrsgeschenklisten, Astrologiebücher und Stammbäume. Dies verdeutlicht die enormen Anstrengungen, die die Tudors auf allen Ebenen unternommen haben, um ihre Besetzung des englischen Throns im In- und Ausland zu legitimieren.

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Diesen Rechtfertigungsdruck spürte nicht nur Heinrich VII. erobert, aber auch seine Nachkommen, insbesondere Heinrich VIII. und Elisabeth I. Deshalb investierten die Tudors so viel Energie in den Aufbau einer prestigeträchtigen Linie, wie die in der Met präsentierten Stammbäume zeigen, die die Familie von König Artus bis Brutus verfolgen , der zukünftige “König der Briten”, aus Three vertrieben.

Tudor-Herrscher fungierten auch als Hüter des Glaubens: ein von Pieter Coecke van Aelst entworfener Wandteppich für


Die Tudor-Herrscher fungierten auch als Hüter des Glaubens: ein von Pieter Coecke van Aelst entworfener Wandteppich für “St. Paul befiehlt die Verbrennung heidnischer Schriften” vor September 1539.
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Bild: Das Metropolitan Museum of Art

Teure Teppiche: Raffaels Wandteppiche waren viermal teurer als Michelangelos Sixtinische Fresken

Es ist daher in vielerlei Hinsicht bedeutsam, dass eine der ersten Erwerbungen Heinrichs VII. ein alter Zyklus flämischer Wandteppiche war, der die Geschichte Trojas darstellt. In der Kunstgeschichte und in Museen fristen Teppiche ein dunkles Dasein, doch der enorme finanzielle Aufwand, der mit ihnen verbunden ist, sollte ihre wahre Bedeutung verdeutlichen. Zum Beispiel kosteten die zehn Teppiche, die Raffael für die Sixtinische Kapelle entwarf, viermal so viel wie Michelangelos gesamte Dekoration.

Außerdem trugen reisende Königsfamilien sie gerne als beweglichen Schmuck auf ihren Reisen mit sich. So hatten Teppiche königliche Konnotationen, und es war für Heinrich nur recht, dass andere Herrscherhäuser bereits Kopien des Trojanischen Zyklus hatten, da er sich auf eine Stufe mit Karl dem Kühnen und Karl VIII. stellen konnte. Der altmodische Stil des Teppichs passte auch gut zu Henry und half ihm, eine fiktive Tudor-Tradition zu schaffen. Aus diesem Grund finden sich in der Ausstellung immer wieder archaische Darstellungen und Bezüge zu längst verschollenen Rittersagen.

Die Tudors nutzten die Kunst ausgiebig für Propagandazwecke, insbesondere im Fall von Heinrich VIII., der eigentlich recht sparsam war, aber Unsummen für seine Schlösser, Kapellen, Kirchen und Gemälde ausgab. Allerdings hatte auch Heinrich viel zu tun, denn er musste nicht nur seine sechs Ehen legalisieren, sondern auch mit dem Papst brechen und sich gleichzeitig von den Protestanten distanzieren. Das Met verfügt über einige von Holbeins berühmten Gemälden und Zeichnungen, die allein schon die Ausstellung einen Besuch wert machen.

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