Theodor Blank: Wie der erste Verteidigungsminister scheiterte

DDas Verteidigungsministerium gilt als der “heißeste Kabinettssessel” der Bundesrepublik. Nur einer der 19 derzeitigen Präsidenten, Helmut Schmidt, erlangte nach seinem Amtsantritt politische Macht. Zwei seiner Nachfolger, Manfred Wörner und Ursula von der Leyen, wurden in die NATO oder die EU abgeschoben, behielten dort aber dennoch einflussreiche Positionen. Für sieben weitere Verteidigungsminister markierte das Amt das Ende ihrer politischen Karriere, darunter Rudolf Scharping, Franz-Josef Jung und Karl Theodor zu Guttenberg.

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Schlechtes Karma ist dem Resort seit seinem ersten Besitzer geblieben. Am 26. Oktober 1950 ernannte die Bundesregierung Theodor Blank offiziell zum „Beauftragten des Bundeskanzlers für Angelegenheiten der Aufstockung der alliierten Truppen“. Ein langatmiger Titel, der eigentlich unnötig war. Denn noch im Herbst 1950 war es alles andere als ein Geheimnis, was seine Aufgabe sein würde: die westdeutsche Armee aufzubauen.

CDU-Politiker Theodor Blank im Jahr 1957. Von 1955 bis 1956 war er erster Bundesminister der Verteidigung, von 1957 bis 1965 Bundesminister für Arbeit und Soziales.  Theodor Blank wurde am 19. September 1905 in Etz geboren und starb am 14. Mai 1972 in Bonn. [dpabilderarchiv]

Theodor Blank war ein christlicher Gewerkschafter

Quelle: picture alliance / dpa

Sein Amt, das bis 1955 formell dem Amt angegliedert war und erst dann offiziell in Bundesministerium der Verteidigung umbenannt wurde, wurde fast schüchtern nach ihm „Amt Blank“ benannt. Es war von Anfang an klar, dass er eine fast unmögliche Aufgabe übernommen hatte.

Denn Bundeskanzler Konrad Adenauer strebte eine schnellstmögliche Integration der neu gegründeten Bundesrepublik in das westliche Bündnis an – doch der rechtliche und tatsächliche Status Westdeutschlands war 1950 noch der eines besetzten (Teil-)Staates. Adenauers Ziel zu unterstützen, sah Nordkoreas kommunistischer Diktator Kim Il Sung, der im Juni 1950 mit Unterstützung der Sowjetunion und Rotchinas in den proamerikanischen Süden der Halbinsel einmarschierte.

In dieser Situation war klar, dass die USA und Großbritannien als westliche Siegermächte, aber auch Frankreich, die Benelux-Staaten, Dänemark und Norwegen sowie als Sonderfall Italien als zuvor von der deutschen Wehrmacht besetzte Länder eine Rolle spielten Interesse daran, Truppen im bevölkerungsreichsten Land Westeuropas einzusetzen. Damit wollte Adenauer die Integration der Bundesrepublik und die Rückkehr zur vollen Souveränität durch Aufrüstung erreichen.

Gleichzeitig war aber auch die Mehrheit der öffentlichen Stimmung im Land selbst gegen dieses Ziel: Laut ersten repräsentativen Umfragen sprachen sich sogar 77 Prozent der Wahlberechtigten gegen die Gründung einer neuen “Wermacht” (as hieß es damals in vielen deutschen Zeitungen). Es war der erste Konflikt, dem sich Blank als Vertreter der Kanzlerin stellen musste.

Ein Lastwagen, beschriftet mit Parolen von Demonstranten, fährt am 20. November 1954 durch die Straßen Münchens.  Am 20. November 1954 demonstrierte die bayerische Gewerkschaftsjugend in München und Augsburg gegen die Wiederaufrüstung der Bundesrepublik Deutschland.  Da sie nicht gegen den Marsch marschieren wollten, erschienen alle Teilnehmer auf Fahrrädern und Lastwagen mit großen Transparenten.  Der Deutsche Gewerkschaftsbund erklärte, dass diese Demonstration nicht für kommunistische Zwecke genutzt werden dürfe. [dpabilderarchiv]

Protest gegen die Aufrüstung der Bundesrepublik 1954

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Zweitens: Nachdem Frankreich innerhalb von 80 Jahren drei Invasionen deutscher Truppen erlebt hatte, nämlich 1870, 1914 und 1940, stand es eigentlich gegen deutsche Truppen. Aber wenn sie kommen mussten, um die Verteidigung Westeuropas gegen den aggressiven sowjetischen Kommunismus zu stärken, stand es keineswegs unter deutschem Kommando. Also wie eine (west-)europäische Armee.

Adenauer brachte seinen Stellvertreter in einen dritten Konflikt: Als Erzzivilist legte der Kanzler großen Wert auf das Primat der Politik. Auf keinen Fall darf es mehr „Staat im Staat“ wie die Reichswehr in der Weimarer Republik geben. So hatte Blank auch mit der militärischen Kompetenz zu kämpfen, die in Gestalt zahlreicher ehemaliger Generäle des Zweiten Weltkriegs seine Beine bewegte.

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1957 gab es genau zwanzig taktische Atomwaffen, nämlich den amerikanischen Typ W-9 für eine 28-Zentimeter-Haubitze.

Deutschland als Atommacht?

Drei schier unmögliche Aufgaben gleichzeitig: Im Herbst 1950 wollte man nicht an die Stelle von Teodor Blank treten. Aber wenn es jemand könnte, dann er. 1905 im Westerwald geboren, stammte er aus einer Handwerkerfamilie, wurde katholisch erzogen und stand bis 1933 dem Zentrum und christlichen Gewerkschaften nahe. Bis dahin konnte Blank kein Gymnasium oder gar eine Universität besuchen.

Kanzler Dr.  Konrad Adenauer (Mitte links) mit Verteidigungsminister Theodor Blank bei einem Soldatenmarsch am 20. Januar 1956 in Andernach am Rhein.  Kanzler Dr.  Am 20. Januar 1956 stattete Adenauer Truppen von Heer, Luftwaffe und Marine seinen ersten offiziellen Besuch in der ersten Garnisonsstadt der neuen Bundeswehr, Andernach am Rhein, ab.

Konrad Adenauer und Theodor Blank gehen am 20. Januar 1956 in Andernach am Rhein entlang der Frontlinie der Soldaten

Quelle: picture alliance / dpa

Nach der Machtübernahme der Nationalsozialisten verlor er seinen Job und wurde arbeitslos. Doch anstatt herumzuirren, nutzte er die Zeit, um mit knapp 31 Jahren sein Abitur nachzuholen und dann „unpolitische“ Naturwissenschaften zu studieren. Doch aus finanziellen Gründen musste er aufhören. Das nach einer Berufstätigkeit begonnene Zweitstudium, diesmal mit dem Ziel Ingenieur zu werden, musste er 1939 mit der Einberufung zur Wehrmacht abbrechen.

Fünfeinhalb Jahre leistete er seinen Wehrdienst ab, erreichte aber „nur“ den Rang eines Leutnants der Reserve – ein besonders begeisterter Soldat konnte er nicht sein. Unmittelbar nach dem Ende des Dritten Reiches trat er wieder den Gewerkschaften bei und setzte sich dafür ein, dass eine parteiliche Spaltung der Arbeiterorganisationen nicht wieder zugelassen werden sollte.

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Auf einer Pressekonferenz in München am 26. Januar 1956 stellten sich die ersten uniformierten Angehörigen des Militärkommandos der Region VI (Bayern) vor, die das Advanced Command in München bildeten.  Der Leiter dieses Kommandos, Oberstleutnant Walter Kopp (r), erklärt die Details.  Links Major Zirngiebel und Oberstleutnant von Riesen.  |  weltweiter Einsatz

Politisch trat er der CDU bei und gehörte dem linken Flügel an. 1949 bot ihm Konrad Adenauer an, erster Bundesarbeitsminister zu werden, doch Blank lehnte zugunsten des 13 Jahre älteren Anton Storch ab. So war er zur Stelle, als der Kanzler einen entschlossenen Mann zum Aufrüsten suchte.

Aber diese drei Aufgaben waren selbst für ihn zu viel. Zwar gelang es Blank, den Grundstein für die Bundeswehr zu legen. 1955 wurde er offiziell erster Verteidigungsminister der Bundesrepublik. Allerdings glaubte der Kanzler nicht mehr, nach der Neuordnung eine überzeugende Struktur schaffen zu können: Bei der Kabinettsumbildung im Oktober 1956 verlor Blank sein Amt; sein Kritiker Franz Josef Strauss erschien. Doch nun war der ehemalige Minister keineswegs gebrochen: „Theodor Blank erwies sich als guter Verlierer“, schrieb WELT am 17. Oktober 1956.

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Blick auf die Aufstellung der Soldaten am 20. Januar 1956 in Andernach am Rhein

Zumal er 1957 als Nachfolger von Anton Storch im Bundesarbeitsministerium in die Regierung befördert wurde. Hier übte er seine Funktion kompetent und unaufgeregt aus, auch nicht in der Öffentlichkeit – und konnte zusehen, wie sich Strauss im ständigen Clinch mit dem „Spiegel“ aufrieb und schließlich im November 1962 zurücktreten musste. Blank hingegen blieb bis 1965 im Amt. Auch er blieb bis wenige Monate vor seinem frühen Tod im September 1972 Mitglied des Bundestages.

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