Warum Recycling nur langfristig eine Lösung ist

Kritische Ware
Warum Recycling nur eine langfristige Lösung ist

Zwei indische Arbeiter sortieren Altmetall

Zwei indische Arbeiter sortieren Altmetall

© IMAGO/NurPhoto

Die Kreislaufwirtschaft soll die Versorgung der EU mit kritischen Rohstoffen sicherstellen. Auf der dieswöchigen Rohstoffwoche in Brüssel war von allen Seiten klar: Recycling ist die Lösung – doch so weit ist die Branche noch nicht

Ende März will die Europäische Kommission ihren Vorschlag für ein Gesetz zu kritischen Rohstoffen vorlegen. Das Ziel: Aufbau und Stärkung europäischer Wertschöpfungsketten für strategisch wichtige Rohstoffe. Eine wichtige Säule des Gesetzespakets sollte der Aufbau einer Wirtschaft zur Wiederverwertung von Rohstoffen sein.

Während der Raw Materials Week, einer von der Kommission und Industriepartnern organisierten Konferenz in Brüssel, betonte Binnenmarktkommissar Thierry Breton, dass die vorgeschlagenen Rechtsvorschriften auch spezifische Ziele für das Recycling kritischer Rohstoffe enthalten sollten. Als Beispiel nannte er in einem LinkedIn-Beitrag im September das Ziel, „bis 2030 mindestens 20 Prozent der in Abfallströmen enthaltenen Seltenen Erden zurückzugewinnen“.

Dieser Artikel wird Capital.de im Rahmen einer Zusammenarbeit mit Europe.Table Professional Briefing – Europe.Table erstmals veröffentlicht am 18. November 2022 zur Verfügung gestellt.

Auch eine auf der Veranstaltung vorgestellte Studie der KU Leuven im Auftrag des europäischen Verbands der Nichteisenmetallindustrie Eurometaux kommt zu dem Schluss: „Recycling ist Europas wichtigste Chance, seine langfristige Selbstversorgung zu stärken.“ Bis 2050 könnte es 45 bis 65 Prozent des europäischen Bedarfs an Basismetallen, bis zu 77 Prozent an Batteriemetallen decken und sogar überschüssige Seltene Erden bereitstellen. „Das europäische System für saubere Energie wird auf langlebigen Metallen basieren, die in einer Kreislaufwirtschaft auf unbestimmte Zeit überleben können“, heißt es in dem Bericht.

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Für die Recyclingindustrie sind strategische Subventionen erforderlich

Aber wie sieht die nahe Zukunft aus? Recycling muss eine wichtige Rolle bei der Sicherung der Rohstoffversorgung spielen, sagte Kerstin Jorna, Generaldirektorin der DG Grow. „Kurz- und mittelfristig werden wir jedoch weiterhin Primärrohstoffe benötigen.“ Die Studie der KU Leuven skizziert einen Zeitraum von 20 Jahren, in dem neue Primärmaterialien entscheidend für die Energiewende in Europa sein werden. Das liegt vor allem an der explosionsartigen Nachfrage nach Lithium, Aluminium, seltenen Erden und anderen Rohstoffen. Allerdings gibt es noch einen weiteren Grund: Europas Recyclingindustrie für betroffene Mineralien und Metalle steckt noch in den Kinderschuhen.

„Die Recyclingquoten der allermeisten sogenannten kritischen Rohstoffe sind extrem niedrig. Man könnte sagen: fast null“, sagt Jens Gutzmer, Direktor des Helmholtz-Freiberg-Instituts für Ressourcentechnologie. Mindestens die Hälfte dieser Mineralien und Metalle steht seit mehr als zehn Jahren auf der EU-Liste kritischer Rohstoffe. “Wir haben es versäumt, für einen dieser kritischen Rohstoffe eine Recycling-Wertschöpfungskette aufzubauen, die jetzt einen erheblichen Einfluss auf die Freisetzung der zugrunde liegenden Rohstoffbasis hätte.”

An fehlenden Ideen, Mitteln und Laborexperimenten liege das aber nicht, so der Rohstoffforscher. Stattdessen gibt es ein Problem mit dem letzten Schritt: der Skalierung von Experimenten auf den industriellen Betrieb. Bisher hat es weder in Deutschland noch anderswo in Europa funktioniert; Das Risiko der notwendigen Investitionen sei für die Privatwirtschaft einfach zu groß, erklärt Gutzmer.

Lange Produktzyklen verzögern zudem das Recycling

„Die Etablierung einer Kreislaufwirtschaft für viele technologische Rohstoffe erfordert zunächst Investitionen, ähnlich wie bei den erneuerbaren Energien.“ Die Entwicklung der Solar- und Windenergiebranche war zunächst nicht wirtschaftlich. Durch Eingriffe in den Markt sorgte der Staat dafür, dass er sich entwickeln konnte.

Solche strategischen Subventionen sind in China schon lange üblich. „Das müssen wir in Europa auch akzeptieren, zuerst müssen wir die Industrie dazu bringen, diese Hürde zu überwinden“, sagt Gutzmer. Dadurch können Hightech-Metalle einen viel größeren Beitrag zum Recycling leisten.

Auch wenn Recyclingprozesse dann in den industriellen Maßstab skaliert werden, stellt die Materialverfügbarkeit ein weiteres Problem dar: Die betreffenden Produkte haben meist eine lange Lebensdauer; Eine Elektrofahrzeugbatterie beispielsweise kann erst nach etwa 15 Jahren recycelt werden.

In Ländern wie China, wo es schon viel früher einen Markt und größere Produktionskapazitäten für Lithium-Ionen-Zellen gab, ist auch die Recyclingindustrie schneller gewachsen. Teilweise konnten Unternehmen dort bereits Recyclingprozesse mit Produktionsabfällen und knappen Gütern erproben und optimieren.

Sekundärrohstoffe in Europa halten

Es gelte daher sicherzustellen, dass Sekundärrohstoffe nicht exportiert werden, sondern Teil der heimischen Rohstoffbasis bleiben, sagt Paolo Cerutti, CEO des Batterieherstellers Northvolt. Sie fordert ein Exportverbot für Wertstoffe. „Wir müssen unsere eigenen Materialien innerhalb unserer Grenzen aufbewahren“, sagte er diese Woche in Brüssel.

Anstatt sich zu sehr auf das Recycling zu konzentrieren, sollten Regierungen und Industrie außerdem andere Kreislaufwirtschaftsstrategien in großem Umfang fördern. Das ist das Ergebnis einer neuen Studie der Nachhaltigkeitsberatung Systemiq mit Unterstützung der European Climate Foundation. Dazu gehören zum Beispiel Carsharing-Angebote zu fördern, den Einsatz bestimmter Rohstoffe zu reduzieren und Produkte und Materialien länger in Gebrauch zu halten.

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Verschiedene Nichtregierungsorganisationen bemühen sich seit langem um verbindliche Ziele, um den Verbrauch von Primärrohstoffen zu reduzieren. Was an CO2-Emissionen möglich war, muss auch für den Verbrauch von Rohstoffen und Waren erreicht werden, erklärte ein Aktivist für Europa. Tisch. Die Kommission stand dieser Idee offen gegenüber – war aber nicht mehr bereit, solche Zielvorgaben im laufenden Mandat zu formulieren.

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