Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen weltweit mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Am stärksten betroffen sind die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Laut den Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der menschengemachte Klimawandel verursacht zunehmend extreme Wetterereignisse. Zahlreiche Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Studien zufolge steigen die Temperaturen an den heißesten Tagen des Jahres deutlich schneller und stärker als die Durchschnittstemperaturen. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Große Schäden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die die Menschen spüren, und dennoch wurden sie in unseren Schätzungen der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig berücksichtigt“, sagt Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede der analysierten Regionen die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres.

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Das Ergebnis: Zwischen 1992 und 2013 sollen Hitzewellen weltweit volkswirtschaftliche Schäden in Höhe von 5 bis 29,3 Billionen US-Dollar verursacht haben. „Entscheidend ist, dass warme tropische Regionen sowohl ein geringeres Einkommen haben als auch am meisten unter steigenden Extremtemperaturen leiden“, schreiben die Autoren. “Die Verluste betragen 6,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf und Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 Prozent für die einkommensstärksten Regionen.”

Unzureichende Anpassung

Die Hauptgründe für die Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die an Erwärmung gewöhnt sind“, sagten Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrienationen zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit ohnehin drinnen statt.

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„In Regionen mit niedrigem Einkommen sind die Anpassungen hauptsächlich verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und nach Möglichkeit auf Arbeiten außerhalb des Freiens auszuweichen. Allerdings gibt es physiologische Grenzwerte für extreme Hitzebelastungen beim Menschen und in der Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen.“ Investitionen in Anpassungsmaßnahmen, darunter öffentliche Kühlsysteme und eine erweiterte Notfallversorgung für die heißesten Tage, sind daher besonders wichtig. in den vom Jahr besonders betroffenen Regionen wichtig. „Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur im Hinblick auf den Preis dieser Maßnahmen bewertet werden, sondern im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. Unsere Forschung zeigt, dass Nichtstun erhebliche Kosten verursacht“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft die aktuelle Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten notwendiger Anpassungsmaßnahmen treffen diejenigen Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Wohlhabende Regionen in Europa und Nordamerika hingegen, die mit ihren hohen Treibhausgasemissionen den Klimawandel befeuern, sind bislang nur vergleichsweise gering betroffen. Einige sehr kühle Regionen haben bisher sogar leicht wirtschaftlich von der Erderwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Temperaturänderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um mit diesen Veränderungen fertig zu werden. In einigen seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin massiver internationaler Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt zu den reichsten Ländern der Welt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.” ärmere Menschen dabei unterstützen, sich an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen anzupassen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verbunden sind“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern gibt es überproportional viele Menschen, die außerhalb arbeiten, die oft die für die globale Lieferkette so wichtigen Rohstoffe produzieren – es gibt sicherlich Potenzial für Ansteckungseffekte nach oben.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) und andere, Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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