Wie Naturereignisse Häfen gefährden – wissenschaft.de

Der größte Teil des Welthandels wird über Häfen abgewickelt. Ihre Küsten- und Flusslagen machen sie jedoch besonders anfällig für Naturkatastrophen von Land und Meer, einschließlich Überschwemmungen, Wirbelstürme und Erdbeben. Eine globale Analyse hat nun für 1.340 Häfen weltweit analysiert, wie hoch ihr Risiko ist, durch solche Naturgefahren Schaden zu nehmen. Demnach sind fast 95 Prozent der Häfen mehr als einer Naturgefahr ausgesetzt. Die geschätzten Schadenskosten belaufen sich auf 7,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Die Ergebnisse können helfen, zukünftige Investitionen zu planen und die Widerstandsfähigkeit gefährdeter Häfen gezielt zu erhöhen.

Häfen spielen eine wichtige Rolle in der Weltwirtschaft: Als Drehscheiben für Industrie und Verkehr bilden sie die Zentren der globalen Warenströme und gehören in vielen Regionen auch zu den größten Arbeitgebern. Naturkatastrophen der letzten Jahre haben immer wieder gezeigt, wie anfällig Häfen für schwere Schäden sind. Wirbelstürme, Erdbeben und Überschwemmungen richten mitunter Schäden in Milliardenhöhe an, und Hafenausfälle verursachen auch erhebliche wirtschaftliche Verluste. Da klimabedingte Naturkatastrophen wie Stürme und Überschwemmungen infolge des Klimawandels zunehmen, steigt die zukünftige Anfälligkeit von Häfen.

Anfällige Ports
Top 50 Häfen mit dem höchsten Schadensrisiko. © Verschuur et al.

Kombination von Umweltgefahren

Ein Team um Jasper Verschuur von der University of Oxford hat nun analysiert, welche Häfen weltweit von Umweltereignissen bedroht sind und wie hoch die zu erwartenden Schadenskosten sind. Die Autoren haben für 1.340 Häfen weltweit zusammengestellt, welchen Umweltrisiken die jeweiligen Häfen ausgesetzt sind und mit welchen Kosten durch Schäden an den Häfen und durch die Störung von Häfen zu rechnen ist. Sie berücksichtigten sowohl direkte Schäden an den Häfen als auch an der umgebenden Infrastruktur im Umkreis von einem Kilometer, einschließlich Straßen, Eisenbahnen und Hochspannungsleitungen.

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Das Ergebnis: „Die meisten Häfen sind Schäden und Störungen durch verschiedene Extreme und Naturgefahren ausgesetzt“, so die Autoren. „Die überwiegende Mehrheit der Häfen, 94,8 Prozent, ist mehr als einer Naturgefahr ausgesetzt.“ Die häufigste Gefahr sind der Analyse zufolge Überschwemmungen durch Starkregen (84,3 Prozent der Häfen) oder überlaufende Flüsse (80,4 Prozent). Weitere Risikoquellen waren Küstenüberschwemmungen, Wirbelstürme und Erdbeben. Die Autoren berücksichtigten auch Wetterereignisse, die keine direkten Schäden verursachen, aber den Hafenbetrieb für einen bestimmten Zeitraum lahmlegen können, darunter extrem hohe oder niedrige Temperaturen und starke Winde.

Hohes Risiko, hohe Kosten

Den größten wirtschaftlichen Schaden verursachen laut den Autoren Hurrikane mit etwa 2,4 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Besonders betroffen von dieser Naturgefahr sind die Häfen Asiens und Südostasiens, aber auch die Karibik. Dann kommen Flussüberschwemmungen (1,9 Milliarden Dollar) und Küstenüberschwemmungen (0,8 Milliarden Dollar). Auch viele Häfen in Europa sind von diesem Risiko betroffen, sodass Bremen in Bezug auf potenzielle Schäden zu den Top 50 in Deutschland gehört. Insgesamt belaufen sich die geschätzten jährlichen Schadenskosten auf 7,5 Milliarden US-Dollar allein aufgrund von Schäden an Häfen und der umliegenden Infrastruktur. Darüber hinaus könnten die mit dem Wiederaufbau verbundenen Ausfallzeiten und die Zeit, in der Ports ausgefallen sind, zu Geschäftsverlusten in Höhe von 63,1 Milliarden US-Dollar führen. Bei 160 der 1.340 analysierten Häfen können allein die hafenbedingten Schadenskosten zehn Millionen US-Dollar übersteigen.

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„Absolut betrachtet konzentriert sich das hafenspezifische Risiko auf die großen Häfen in Hocheinkommensländern, da diese über ausgedehnte Hafenflächen und eine hohe Infrastrukturdichte verfügen“, erläutern die Autoren. „Andererseits ist das Risiko bezogen auf das Hafengebiet in kleinen Häfen in Ländern mit niedrigem Einkommen höher.“ Gerade in kleinen Inselentwicklungsstaaten, aber auch in vielen anderen Ländern, hängen große Teile der Wirtschaft von wenigen Häfen ab. , von denen einige einem hohen Risiko ausgesetzt sind. „Störungen im Seehandel können weltweit Verluste in der Lieferkette verursachen, die in dieser Studie nicht beziffert werden, aber genauso groß oder sogar größer sein können als die finanziellen Verluste“, warnen die Autoren.

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Maßnahmen zur Erhöhung der Resilienz

Aus Sicht von Verschuur und seinen Kollegen sind die in der Studie zusammengetragenen Informationen besonders wichtig für politische Entscheidungsträger, private Investoren, Versicherungsunternehmen und andere Interessengruppen im Seeverkehr. Sie können dazu beitragen, Investitionen an Risiken anzupassen und Häfen so zu gestalten, dass sie ihre Widerstandsfähigkeit gegenüber Umweltkatastrophen erhöhen.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass die überwiegende Mehrheit der Häfen bei der Planung und dem Betrieb der Infrastruktur mehrere Gefahren berücksichtigen muss“, so die Autoren. „Berücksichtigen Sie zum Beispiel die Fundamente der Kaimauern, wenn sie Erdbeben ausgesetzt sind, die Ausrichtung und Gestaltung der Wellenbrecher, wenn sie extremen Wellen und Gezeiten ausgesetzt sind, und das Entwässerungssystem, wenn der Hafen von Überschwemmungen bedroht ist.“ Auf diese Weise könnte das Risiko verringert werden, dass Häfen nach Umweltkatastrophen lange stillstehen und hohe Folgekosten verursachen.

Quelle: Jasper Verschuur (Universität Oxford) et al., Communications Earth & Environment, doi: 10.1038/s43247-022-00656-7

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