Wissenschaft: Starke Meinung trübt eigenes Wissen

Die Forscher wollten herausfinden, ob Menschen, die glauben, Wissenschaft zu verstehen, dies tatsächlich tun. Für die jetzt im Fachblatt „PLOS Biology“ erschienene Studie befragten sie mehr als 2000 Erwachsene zum Thema Gentechnik: Einerseits wurden die Menschen zu ihrer Einstellung dazu befragt, andererseits zu ihrer Einstellung dazu ihr Fachwissen.

Sie wurden beispielsweise gebeten, anzugeben, wie sehr sie einer Aussage zustimmen, etwa dem Satz: “Viele Behauptungen über den Nutzen der modernen Gentechnik sind maßlos übertrieben.” wie zum Beispiel: “Wenn Sie den Begriff DNA hören, wie bewerten Sie Ihr Verständnis dessen, was der Begriff bedeutet?”

Zu den gestellten Richtig/Falsch-Fragen gehörten: „Der Verzehr von gentechnisch veränderten Früchten könnte auch die Gene einer Person verändern“, „Alle Radioaktivität ist menschengemacht“ und „Tomaten enthalten von Natur aus keine Gene, Gene werden nur gentechnisch verändert.“ um modifizierte Tomaten zu finden. “.

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„Neigt zu Selbstüberschätzung“

Die Studie zeigte, dass Menschen mit besonders starken Meinungen – sowohl wissenschaftsfeindlich als auch unterstützend – ein sehr hohes Vertrauen in ihr eigenes Verständnis der Materie haben. Laut dem Forschungsteam unter der Leitung der Neurowissenschaftlerin Cristina Fonseca von der British Genetics Society und Laurence Hurst, Professorin für Entwicklungsgenetik an der University of Bath, sind Menschen weniger zuversichtlich, wenn sie wissenschaftlichen Erkenntnissen gegenüber neutral eingestellt sind.

„Wir haben herausgefunden, dass starke Meinungen durch einen starken Glauben an das eigene wissenschaftliche Wissen unterstützt werden“, sagte Hurst. Psychologisch ergibt das Sinn: Um eine starke Meinung zu haben, muss man fest an das eigene Wissen glauben. Die Studie ergab, dass Menschen mit wissenschaftsfeindlichen Einstellungen besonders dazu neigen, ihr Wissen höher einzuschätzen, als es ist. Sie „neigen dazu, sich ihres eigenen Verständnisses zu sicher zu sein“, sagt Fonseca.

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Die Studie fand auch heraus, dass diejenigen mit besonders negativen Einstellungen gegenüber Naturwissenschaften tendenziell über weniger Faktenwissen – in diesem Fall über Gentechnik – verfügten als diejenigen, die gegenüber Naturwissenschaften positiv eingestellt waren.

Wissenschaftskommunikation neu denken

Die Ergebnisse der Studie könnten helfen, die Wissenschaftskommunikation zu verbessern. Nach verbreiteter Meinung besteht diese hauptsächlich in der Weitergabe von Informationen von Wissenschaftlern an die Öffentlichkeit.

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Laut dem britischen Forschungsteam kann dieser Ansatz jedoch in manchen Fällen nach hinten losgehen. Beim naturwissenschaftlichen Unterrichten ist es vielmehr notwendig, sich auf die Unterschiede zwischen dem, was die Menschen wissen, und dem, was sie zu wissen glauben, zu konzentrieren.

Um negative Einstellungen gegenüber der Wissenschaft abzubauen, muss das zerlegt werden, was die Menschen glauben, über Wissenschaft zu wissen, und es durch ein genaueres Verständnis ersetzen, sagte Anne Ferguson-Smith, Präsidentin der Genetics Society und Co-Autorin der Studie. Das sei vielleicht die beste Strategie für wissenschaftliche Kommunikation, aber auch „eine ziemliche Herausforderung“.

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